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生儿子会改变你的大脑
发布时间:2015-3-5
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    一项最新研究为孕期大脑赋予了全新的意义,这项研究显示男性DNA——可能是由男性胎儿遗留下来的DNA,会影响母体大脑一生。虽然目前还不清楚这个外来的DNA造成的生物学影响是什么,但是研究发现,大脑中有更多男性DNA的女性更少患上阿尔茨海默症,这表明男性DNA也许有助于保护母亲免受这个疾病的影响。

    在哺乳动物妊娠期间,母亲和胎儿会交换DNA和细胞。之前的研究表明,胎儿细胞可以停留在母亲的血液和骨髓中长达几十年,研究人员将这种情况的称为母胎微嵌合(fetal microchimerismFMs)。研究表明这些保留下来的胎儿DNA,对于母亲来说好坏参半:细胞可能有利于母亲的健康——促进组织修复和改善免疫系统,但也可能造成不良影响——比如造成自身免疫反应。还有一个问题就是这些保留下来的胎儿细胞对大脑产生的影响。
    曾有科学家进行了微嵌合对母鼠大脑影响的研究,但并不代表人类就会出现同样情况。因此由Fred Hutchinson癌症研究中心自身免疫性疾病,风湿病学家 J. Lee Nelson 领导的研究组就收集了59位,年龄介于32岁和101岁之间的已故女性尸检大脑样品,分析她们大脑中一种Y染色体特有的基因。

    结果发现63%的女性大脑中出现了男性DNA(研究人员并没有这些女性怀孕的纪录),男性DNA分布在大脑中多个区域,这项研究成果公布在PLoS ONE杂志上。由于一些研究表明,阿尔茨海默氏症的患病风险会随着怀孕次数的增多而增加,因此这一研究组还检测了大脑样品中这一疾病的迹象,分析是否阿尔茨海默氏症与微嵌合有关。在这59位女性当中,有33位患有阿尔茨海默氏症,而出乎研究人员意料的是,剩余的26位没有患上该疾病的女性大脑中的男性DNA比患上该疾病的女性多得多。

    不过是否这种关联性意味着男性DNA有助于保护女性避免患上者阿尔茨海默氏症,目前还不清楚。对我来说,这表明女性大脑中存在胎儿细胞可以防止疾病,西奈山医学院的心脏病专家Hina Chaudhry说。

    在去年发表于 Circulation Research杂志上一篇论文中,Chaudhry和他的同事发现小鼠的胎鼠细胞能迁移到母鼠的心脏里,分化为功能性心肌细胞,加速受损心脏组织的修复。因此Chaudhry认为当这些细胞迁移到大脑中去的时候,也会发生类似的事情,我敢打赌这些细胞进入母体大脑后,能分化成神经元。
除此之外,2010年的一篇Stem Cells and Development文章也表明,胎鼠细胞能迁移到母鼠大脑中,并分化成神经元,Nelson说,但她也补充说,目前还不清楚人类是否会出现类似的情况,而且也很难确定微嵌合和阿尔茨海默氏症之间的联系。其中部分的原因是她的研究组对于样品中女性的怀孕历史知之甚少。我们不得不说我们真的不知道,她说,希望在未来可以开展此类工作,但要获得人类样品非常困难。
编后语:怀孕的过程确实十分神奇,近期的另外一篇论文提出了在第二次怀孕过程中,首次怀孕出现的免疫系统痕迹能被保留下来,用于二次妊娠期间(Nature:二次怀孕的记忆),可谓怀孕过程在母体中留下了许多不可磨灭的痕迹,无论是生理还是心理。

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